印度这条旅游专线,因一本小说而火,在国际旅

 新闻资讯     |      2020-01-11 01:16

读大学的时候,我被当时横扫全球的小说The Far Pavillions所吸引,那时,我就想去印度风之宫一探究竟。大学毕业后,这本原来是同学从国外带回来的书被我霸占,其间扔掉和处理的图书无数,可它始终被保留着,直到有一次无意中又被翻出来,我几乎是不眠不休地一口气从头看到尾,然后我有了去印度次大陆寻访主角行踪的疯狂念头—真是被这本小说感染服装定制得有些入魔了。

我甚至还记得起那时候和同学针对这部书的各种想法。他看过的英文小说为数不少,单单对这本书赞不绝口,甚至想拉我一起合译成中文,只是苦于当时都还是学生,不方便联系版权。我后来从李白诗中截句给它作中文标题—《长亭共短亭》,却又觉得虽然音节优美,但与主旨仍有距离,书中亭子也并非用来体息或者送别,而是膜拜对象,所以该书在我看来至今没有合适的中文称谓。我认为它最起码是印度的《飘》,但不仅仅是《飘》。

英国小孩阿什(Ash,全民 Ashton的爱称)出生在19世纪中叶的印度,三岁时父母双亡,被单身印度女仆悉多(Sita,原意“犁沟”,与印度史诗《罗摩衍那》的女主角同名,本为印度神话中的农业女神)收养。当时英国殖民者和印度本土居民之间矛盾重重,悉多怕阿什被害,给他取了相近的印度名字阿肖( Ashok)。

母子二人到北印度某山区王国的宫廷里求生,悉多主要做洗衣妇,阿肖则进宫做了两名王子和公主的玩伴。他们生活的地方,就和现今斋浦尔这个宫殿名字完全一样—风之宫(HawaMahal)。

公主茱莉( Julie)和大王子是国王前妻所生。小王子以及后来添的小公主是舞女出身的续弦所生。为了给亲生儿子谋取王位,后妈千方百计要害死大王子,屡次被阿肖无意中破坏计划,阿肖也成了被宫女欺凌的茱莉的玩伴和保护人。为了除去眼中钉,新王后直接拟订对阿肖下手的计划。他偷听到这个消息后,在好心的帕坦人马倌大叔的帮助下,连夜带着养母悉多逃出风之宫,赶赴德里。到德里之后,他们只看到眼前火光冲天,英国人尸骸遍地。那时候正在发生著名的1857大起义。

悉多只好带着阿肖逃向印度西北。在杰赫勒姆河(印度河的五条支流之一)岸边,体弱多病的悉多由于劳累、惊吓和饥饿,死在阿肖怀里。临终前她忏悔说不该隐瞒他的身世,企图把他占据为自己的儿子,而此时必须告诉他了,因为只有英国人才能保全他。那时候他十二岁,第一次知道自己是英国人,而且必须带着养母交付的、他生父当年写下证明他身世的绝笔信去寻找他的叔父。而他的叔父正在当时的白沙瓦印度军中。

马倌大叔的两个儿子,由于是剽悍英武的帕坦人后裔,也正在白沙瓦军中当战士,统领他们的都是英国人。阿肖历尽艰辛到了当地,终于算是安全了。虽然他的叔叔已经阵亡,但是军方非常关注他,一方面他是英国子民;另一方面,他是在印度语境里长大,必然担当大任。尽管他百般不愿,还是被强行送回英国,监护他的是一名在英国待了几十年的老官吏,后者有一名忠诚的印度仆人,正好充任他之后继续学习印地语的老师,免得他被英语文化洗礼的同时忘记这门语言。这名老仆后来随他回了印度。

数年后阿肖从英国军校毕业,此时恢复本名阿什,受遣带着老仆回印度西南部为军方效力。途中他经历了一段初恋,但是很快就因为是地位低下的初级小军官被抛弃,不到二十岁的美女闪电般嫁给一名五十多岁的英国高官。这给他带来沉重打击。在失意期间,他和同龄兼同僚的瓦尔特成为好友,形影不离到嫖娼都起去,因此一度被视为一对军人“同志”。

阿什被有意磨练和打压两三年之后,才被军方调任到白沙瓦,这里是英军的荣誉军团所在地。全印战士,无论是英国人还是印度人,都以能到该军团为荣。

阿什很快因为他的语言天赋获得了一个独一无二的任务:受政府委派,护送某王公的女儿去南印度一个国家完婚。等他与这支人马照面时,才发现他护送的是风之宫十三岁的小公主和她十多岁的姐姐茱莉,后者是他童年的保护对象,此时作为陪嫁侍女一起过去。

很快阿什发现了他人生中真正的爱情。他压抑自己的情绪,却拦不住茱莉告诉他,自从她长大,就知道自己爱上了他,不过那时候她只有回忆,此时两人见面,一双俊男靓女情不自禁。阿什想带茱莉逃跑,茱莉说,她必须陪同妹妹去嫁人,同时成为小老婆,虽然她其实是姐姐。因为此时当政的已是从前的小王子,他是小公主的同胞哥哥,却只是她的异母弟弟;国王早已死去,后妻在谋害了阿什童年的玩伴大王子、茱莉的亲哥哥之后,也毫无牵挂、心服饰定制满意足地死去了。

茱莉和妹妹关系极好,几乎是亲手把小公主带大的,所以她不光是必须遵命陪嫁以全家族颜面,还决心守诺陪她一年,那之后才肯想办法出逃。阿什没有办法,只好在送姐妹二人到达南印度婆家之后黯然离开。当然,送亲路上他们经历了很多曲折,带着一支庞大的王室送亲队伍纵贯印度全境,也消耗了八个月左右的时间,虽然这期间他得以和也有公主名分的茱莉长期偷情。一年后,阿什得到茱莉身边忠仆密报说,她处境非常危险。

姐妹俩的丈夫病死,小公主决意自焚殉葬,却要在点火前看着养大她的姐姐被处死才觉得平衡。阿什由于不能用官方的身份,只能私下召集朋友去营救茱莉逃跑,他冒着极大危险,才把她从那地方救出来,其中不少人死伤。

受到该书蛊惑的显然不光是我自己。我在搜集资料的过程中发现,早在该书1978年全球大卖期间,已然有精明旅行社推出大概像“重走阿什路”之类的旅游专线,带领来自全球各地(也包括印度本土)的疯狂读者去游览阿什(阿肖)所经历过的每一个地方。据说这条路线在国际旅游市场上火爆了好几年,致使印度旅游继五六十年代之后再次出现高峰。至今这部小说的每一个版本,无论精装还是平装,都带着一张阿什在印度活动的路线图有意无意地为后世的热情读者充当导游。

我不知道自己是否是唯一被该小说吸引到这里来看风之宫的中国读者,并且站在风之宫的王冠顶上还觉得此行不虚,甚至萌生了再度看那部小说的念头。